创办三年,融资4.1亿美金,这家公司用原创AI技术刷新“中国速度”

B轮融资4.1亿美元,估值超过15亿美元。这家创立不满三年的科技公司成功跻身独角兽阵营,创下全球人工智能领域单轮融资最高纪录,成为全球融资额最高的人工智能企业。

它,就是商汤科技,借助其原创的人工智能计算机视觉技术,制造出一个个AI商业奇点,快速地刷新着“中国速度”。

AI天生自带一种贵族式神秘。人们保持好奇、敬畏,却又止不住探索的步伐。长期以来,外界看商汤科技,仿佛一只奥秘的巨兽,它的背后潜藏着一群高级科研学者,挥舞着他们算法和技术的双翼,企图找到一个庞大而隐秘的栖息地。

“发现独角兽”系列访谈之七

本轮融资把这匹专注AI产业的“中国独角兽”成功推到聚光灯下。商汤到底是何方神圣?应用优势在哪?用什么支撑起如此高估值及无数资本的青睐?作为本次入围“Plug and Play独角兽加速计划移动出行专场”项目之一,我们听商务总监吴育瑞讲述这匹“AI独角兽”的故事。

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应用落地,成就多款“排行榜网红”

提起商汤科技,大部分人们一知半解,甚至认为:这家公司能跟我有什么关系?

稍安勿躁。因为很可能,你已经成为商汤的用户。

Faceu、美图、小咖秀等美颜APP中狂刷朋友圈的可爱脸部识别贴画,你没用过也在朋友圈见过吧;小米MIUI“面孔相册”的人脸分类、新浪微博的“面孔专辑”、华为手机的“智能云图”自动分类整理海量照片等功能或许也听过吧;或许你还在中国移动、京东钱包、招商银行、借贷宝等平台使用过人脸扫描功能进行过身份验证……

商汤科技正是为这些企业默默提供着算法支持。

来自商汤科技的SensePhoto全面手机影像技术,不仅能对相册进行智能化管理,其人像算法,还能为手机拍照功能带来媲美单反相机的专业化提升——背景虚化、先拍照后对焦、暗光拍照、光学变焦等。比如OPPO手机的自拍背景虚化;小米MIUI“面孔相册”。

你以为这是全部?然而,不论从融资金额还是投资机构规模群的整体实力来看,商汤怎能就此止步?

前菜已上,我们继续。

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深圈矿井 高筑技术围墙

作为国内人工智能最先成熟的工业级赛道,计算机视觉长期被外界视为坐拥“四个独角兽”的巨型角斗场。创业公司想要突破重围?核心竞争体系异常关键。

人工智能带来的核心突破是生产力,因此商汤科技正在做两个工具。一个是生产力工具,对传统劳动密集型行业中的人力部分进行替代,降本增效。另一个是交互工具,带来新的交互体验和应用,形成新的应用场景。

这个技术不是单点的、闭门造车的技术,而是以打通上下游的客户需求、构建产业链条来实现的。就像英特尔不直接向终端用户销售芯片,而是通过上下游的合作伙伴,比如主板厂商、主机厂商等实现笔记本电脑的销售,但用户仍然了解产品背后有英特尔领先的芯片技术,这也是商汤所追求的:做行业的赋能者。

商汤搭建了完整的AI价值闭环,从底层运算技术到最后的商业化赋能完成,一切都可以在自身的图景中达成。这在世界范围内属于绝对稀少的能力,也是后来为什么会出现这笔巨额融资的事件。

商汤科技联合创始人、CEO 徐立博士曾讲过,人工智能行业像是一个江湖,真正的核心是练内功,练好后刀枪棍棒剑,十八般兵器都能够熟练使用。“万变不离其宗”的内功从何修炼?

商汤的底气,来源于人才的集中。

商汤的团队目前有700多人,其中博士有120名,大部分是来自麻省理工学院、香港中文大学、清华大学等名校以及谷歌、微软等企业,堪称人工智能界的豪门。80后商汤联合创始人、CEO徐立博士同样也是一位计算机视觉科学家。

过往两年在CVPR、ICCV和ECCV全球三大计算机视觉顶级会议上,商汤科技及香港中大-商汤科技联合实验室共同研发的论文数量超过70篇,仅次于微软、斯坦福大学、麻省理工等高校及Google、Facebook等企业。极强的学术背景和学术氛围,造就了商汤科技中国AI原创技术高地的行业地位。

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PNP&商汤- 调性

在“PNP移动出行独角兽加速计划的Expo Day”现场,戴姆勒和法雷奥当场同时宣布与商汤科技正式达成合作意向。作为本次加速计划的大满贯赢家,商汤收获来自各方的好评。

PNP推荐的全球顶尖汽车制造商、零件厂商正对我们未来的战略发展客户。这些企业并不是走马观花,他们是真的想实际落地去做内部的创新。我觉得在5家企业中实现与2家的合作概率相当高了,这里面包含PNP团队的很多努力。”

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智能野:极限远未到

很多人觉得,深度学习已经形成开源生态,技术同质化,人工智能已经进入拼应用的下半场。大家忽略一个很重要的前提:深度学习是否已经完全成熟、不会变化?

作为最早一批开始研究神经网络和深度学习的专家,清睿教育的CEO朱奇峰曾表示,深度学习不是人工智能的顶峰,第三代人工智能技术的核心是认真计算,对于产业来讲,现在只是一个起点。如何防脑计算,将人脑中的偏好通过机器学习表现,实现从一个黑盒子发展成一个白盒子的真正人工智能才是未来发展的趋势。

总而言之,新型技术已出现并快速发展,要么保持技术的领先差异,拓展技术精度边界,高筑技术壁垒;要么加紧技术与行业的结合实践,快速落地变现,引领行业。这两方面商汤科技都在努力,期待它引领下一个商业变革。

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