PNP:用生态链推动初创企业技术加速

为了推动汽车自动化驾驶技术的发展,我们已经看到许多不同领域的技术人才都加入进来,也有诸多的初创公司在这艘大船上寻找自己的机会。

要齐心协力共同推动大船的前行,除了牵头的大企业在那边指引,也需要带动各种小企业的前行,而它们之间的关系就是我们所说的生态链。这中间就需要一些有着纽带作用的机构进行支持,将两者紧密的联结在一起,并帮助初创企业的快速成功。

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如何理解生态链

生态是最近比较火热的一个词,虽然不是每一个生态系统都有未来。但从专业上来说,自动化驾驶的生态链的建立是必要的,它的技术层级太多,涉及的范围太广,不是单打独斗就可以全覆盖的。

总部位于硅谷的Plug and Play(PNP)是一家专注于打造全球化科技创新生态平台的公司。PNP汽车行业企业创新总监的梁楠女士如此解释“生态”两字:“所谓生态,就是在任何一个行业或领域里,整个产业链上所有相关的角色都会给牵入进来,做出一个生态系统。这中间有合作伙伴、大企业、VC、高校、实验室、政府机构等等。每个垂直领域是一个生态,同时全球又是一个大的生态。PNP的生态基础就是一端连接大企业,一端连接着项目,对初创的科技公司提供服务,也对产业链上游的大企业提供创新。”

梁楠 PNP汽车行业企业创新总监

例如在2017年10月份,PNP就与科技公司大陆集团达成战略合作关系,双方将共同寻找能够改变未来交通出行领域和市场格局的初创公司,培育创新驱动的企业文化,不断探索创新科技。PNP 中国管理合伙人徐洁平先生表示: “PNP 做的是创业生态圈的打造,这个生态圈是 PNP 与合作伙伴共同创造的企业创新升级模式。其中包含像大陆集团这样的全球性企业,在合作中紧密联系,共同做强。”

大陆集团与PNP中国达成战略合作关系

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加速器的作用

加速器与孵化器是完全不同的,加速器的筛选会更严格,选择企业要求会更高,而且加速周期也很短,并且带有投资性质。

作为生态中的一员,加速器拥有非常多的渠道,所以拥有广泛的项目来源,除了自己来到加速器报名的项目之外,还有慕名而来的项目,有VC、机构合作伙伴荐的项目,有高校、大企业的项目。

初创企业的成功,不仅是获得下一轮的融资,还会获得客户订单的需求。针对自动化驾驶领域,加速器的类别划分和汽车企业有所不同。以PNP为例,从2016年下半年开始将自动化驾驶归类于移动出行这块,同时还重点关注智能网联和3电这两块。其中,自动化驾驶类别主要集中于控制、操作、传感器等技术上,包括计算机视觉、ADAS、算法、芯片、传感器等,而将V2V和V2X放在智能网联。

目前,PNP在移动出行领域已经加速了15个初创企业,有黑芝麻、商汤科技、极奥科技、图森未来等等,都已经获得成功,有的已经和知名主机厂建立合作关系。

PNP 专注于打造全球化科技创新生态平台

对于优质项目的获得,梁楠女士表示,PNP在全球有13个既定领域,只要是在这13个既定领域中,我们都会去寻找。

在中国,PNP已经在北京、上海、深圳等重点城市设有8个区域中心,每个区域中心都有项目经理会看当地的投资项目。同时,PNP会有独立的评定标准,会给每一个项目进行具体的分数评定,并与合作伙伴一起讨论业界需求,注意趋势的变化,寻找合适的项目。

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中国初创企业的技术优势

每个国家都有自己的孵化器和加速器,那么在自动化驾驶领域,中国的初创企业又处于什么样的技术地位,在哪个方面拥有自己的优势呢?

在自动化驾驶的创新领域中,中国的优势很明显,比如人工智能、算法、计算机视觉等,无论从人才储备上,还是从技术发展商都有非常大的竞争力。而在硬件上,中国现在在技术上与德国或美国的一些企业相比,研发实力还是有差距,但我们的优势在于性价比。

“技术不一样,企业需求不一样,合作伙伴的成熟度,以及合作模式也不一样。”这是梁楠女士对中国初创企业的评价。

PNP的跨境业务每年都会有组织很多创新项目来到中国发展,也会与海外项目进行沟通,甄选符合当地市场需求,并有寻求国际化发展的中国初创企业进行合作。

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初创企业的困难与挑战

初创企业的淘汰率其实非常高,面对的困难与挑战远比想象的大,它们对资源、资金和人才的需求与支持比较大,所以能够获得加速器投资的项目在成功率上就要有一定的保证。

因为很多初创企业虽然有好的技术,但在产业链里寻找合适的合作伙伴,或者合适的上家和下家,在需求的匹配上有一定的难度。但在加速器的生态型帮助下,就能够快速地让有这样需求的初创企业获得合作。

自动化驾驶不是任何一个单独的企业可以完成的一件事情,它必须是整个产业链去共同去做的一件事。这也是之前所说的,除了有先进技术的企业外,一级供应商、主机厂、政府、园区,甚至道路交通,法规等都需要协同去做的,加速器的存在意义就是将这些独立部分联结在一起,完成整个产业链的生态布局。

在PNP看来,中国市场上好的投资项目普遍来说,相较于欧洲、美国、东南亚等在估值上偏高。虽然现在在趋于理性,但还是有一个过程,所以PNP在投资策略上会有一些调整。

其次,很多行业对于开放式创新还是刚刚理解,甚至就是说了解不多,究竟该怎么做创新还处于一个认知比较模糊的状态,可以说并没有准备好。PNP就是帮助和教育企业怎么去做开放式创新。

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创新与自动化驾驶的未来

要在2025年完全实现无人驾驶这个目标,就需要参与其中的初创企业紧锣密鼓地进行创新,加入生态链,获得加速器的支持就是一个很好的选择。

加速器可以是大企业自身的,比如微软加速器,英特尔加速器等这种以单个企业的需求为核心的开放式创新平台。也有单领域的,做大企业创新的加速器,比如36氪、创业邦等。对于初创企业,类似PNP这种第三方完全独立的做生态的创新平台国内并不多。

PNP平均一年加速和投资过的企业有百家以上,帮助它们取得成功是PNP的源动力。梁楠女士表示,“对于整个行业创新来说,我们希望在我们深耕的这些行业里面,能够推动更多的企业去共建开放式创新的平台。同时针对中国国情,把大企业创新、政府创新、高校创新结合在一起,去构建一个产业创新的生态,这是我们未来去研究的一个方向,也是我们希望去做的事情。”

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