融资1亿美元,这只PNP家族“独角兽”要抢亚马逊的蛋糕

近日,智能语音解决方案厂商 SoundHound 宣布获得 1 亿美元战略投资。据外媒 Recode 的消息称,SoundHound 在上一轮融资后的估值已经超过 10 亿美元,跻身“独角兽”行列。本次融资将用于在德国、中国等地开设办公室。

SoundHound 的云引擎语音识别平台 Houndify 可以让开发人员定制自己的智能语音助手,而无需使用 SoundHound 的品牌名作为唤醒词,这与亚马逊 Alexa 和谷歌助手有所不同。目前,Houndify 已经在现代汽车、Mayfield Robotics 的家用机器人 Kuri、夏普机器人 RoBoHon 等产品上应用。

作为 SoundHound 的早期投资者之一,Plug and play 见证并陪伴了 SoundHound 成长。

SoundHound 起步时便入驻了 Plug and Play。彼时团队仅有 2 名成员,语音识别和自然语言处理还是非常小众的概念。在 Plug and Play,SoundHound 不仅得到了资金支持,也通过各种活动与企业、投资人和其他初创企业进行高效交流,从而不断加速成长。

在 Plug and Play 的帮助下,经过近 10 年的“秘密研发”,SoundHound 推出了音乐识别 APP、语音识别平台 Houndify 和语音助手 Hound,成为领域内的佼佼者,甚至可以与谷歌、亚马逊等科技巨头比肩。

Plug and Play 专注于投资成长型创业项目,曾被硅谷商业杂志评为最活跃的硅谷风险投资机构、被 CB Insights 评为最活跃的人工智能领域投资机构。除了持续挖掘有潜力的项目,Plug and Play 还依托其全球顶级创新生态平台为企业链接优质资源,帮助初创企业创造附加价值。

成立十余年来,Plug and Play 家族涌现出许多优秀的创新项目,也走出了不少“独角兽”和明星巨头。

Dropbox

当前融资阶段:IPO

估值:92 亿美元

Lending Club

当前融资阶段:IPO

估值:54 亿美元

PayPal

2002年被 eBay 收购

估值:15 亿美元

自 2015 年进入中国,Plug and Play 中国已经累计投资数百家初创企业。Plug and Play 打造的科技创新生态,涵盖物联网、移动出行、地产科技、品牌与零售、供应链与物流、旅行与酒店科技、金融科技、保险科技、医疗和健康等领域,从投资、创业加速、企业创新等多个维度立体化帮助初创企业成长,期待从这里走出更多的“独角兽”。

本文编译自Business Insider

SoundHound 近日宣布融资 1 亿美元,中国科技巨头腾讯领投,现代、戴姆勒、欧洲移动运营商 Orange、中国电器制造商美的参投。SoundHound 没有公布本轮估值,但一名熟悉该公司的人士表示,SoundHound 估值超过 10 亿美元,跻身“独角兽”行列。

SoundHound 将会把本轮融资用于与苹果、亚马逊、谷歌等行业中的明星企业竞争。公司 CEO Keyvan Mohajer 对记者表示,他并不畏惧那些巨头公司。

“我们说,别害怕,”Mohajer 说,“我总是告诉我们的团队,把我们的竞争对手当做一系列复杂方程里的变量。”

SoundHound 曾经凭借音乐识别 APP 而广为人知,不过他们现在的主打产品是 Houndify。简言之,Houndify 基于 SoundHound 创立 13 年来积累的技术,使任何软件开发者都能快速便捷地开发自己的语音助手。

市面上已经有了不少语音助手,但 Mohajer 认为,SoundHound 更适合整合进已经建立起来的品牌中,这些品牌可能会担忧科技巨头“绑架”他们的用户。

“如果你是梅赛德斯奔驰,你辛辛苦苦创立了这个优质品牌,一旦把亚马逊 Alexa 整合进你的车辆,那么你的用户就需要在购买你的产品时登录或者注册亚马逊账号,并且将你的奔驰车称为‘Alexa’,而且数据流向亚马逊,你没有差异化优势。”Mohajer 谈到。

与苹果Siri或亚马逊 Alexa 不同,开发者可以给Houndify 的语音助手重新命名。因此,打个比方,现代汽车可以让它的司机用品牌名“索纳塔”来唤醒车载语音助手,而不是激活亚马逊 Alexa。

“大企业不喜欢采用亚马逊、谷歌和苹果生产的产品,他们想要自己的语音助手。他们想要定制化、差异化,他们想要保留自己的用户。”Mohajer 认为,“Houndify 平台提供的正是这样的服务。”

战略伙伴

本轮融资是 SoundHound 以战略伙伴为主要资金源的第二轮大型融资。也就是说,它的投资者是自身盈利的公司,而非风投基金等投资机构。2015 年,SoundHound 获得了三星、英伟达、HTC 等企业的战略投资。

Mohajer 认为这种融资方式有一个很好的原因,那就是与那些可能担心被亚马逊或苹果等巨头抢了蛋糕的企业结成联盟。

Mohajer 表示,SoundHound 的融资策略与亚马逊的 1 亿美元风投基金 Alexa Fund 正相反。

Alexa Fund 投资那些能够为 Alexa 拓宽市场的小规模早期初创企业。“他们的对应方法是用 1 亿美元的 Alexa Fund 来吸引企业加入 Alexa 平台。”Mohajer 说道。

SoundHound 希望能得到大企业的投资,而非自己投资小企业。这个想法起源于 2015 年,当时SoundHound 发布了 Houndify,亚马逊上线了 Alexa。两家企业争夺同一个目标群体:想要开发语音助手的人。为了吸引开发者,亚马逊向开发者支付报酬。

“我们采取了与 Alexa Fund 截然相反的策略。Alexa Fund 向尚未成功的创业企业投资 1 亿美元,并期待他们成功。Houndify 的联盟基金面向已经成功、拥有成功产品的大企业,让他们投资我们,从而鼓励他们采用 Houndify 的开发平台。”

“想想吧,亚马逊复制不了我们的创意!”

Mohajer 表示,SoundHound 在进行这一轮融资时需要拒绝一些投资者。本轮融资的 1 亿美元将用于在中国、德国等地区开设办事处。

“我们其实不想融那么多钱,但我们太有吸引力了。”Mohajer 表示。

即使有这些额外的投资,想要与苹果、谷歌抗衡也不容易,不过结识一些大企业伙伴很有好处。

Plug and Play,简称 PNP,总部位于美国硅谷,起步于全球成立最早、规模最大的科技创业加速器,专注于打造全球化科技创新生态平台。经过十余年的发展,PNP 已在全球搭建了与近万家创业公司共同成长的创新生态体系。自 1998 年起,PNP 累计投资、孵化超过 6000 家初创企业,其中更是诞生了PayPal、Google、LendingClub、Dropbox、Logitech 等明星巨头 。

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